PFAS Information

Last updated June 10, 2022

 

What are PFAS?


PFAS refers to a group of chemical compounds that are used in a wide variety of products, such as some carpets, cookware, food packaging, and clothing because they are resistant to heat, water and oil. They are also found in foams used to fight certain kinds of fires. Once these chemicals make their way into the environment, many do not break down and they are very difficult to remove, including from public water supplies.

¿Qué son las PFAS?


Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS, por sus siglas en inglés) se refieren a un grupo de compuestos químicos que se utilizan en una gran variedad de productos, como ciertas alfombras, artículos de cocina, envases de alimentos y prendas de vestir, ya que son resistentes al calor, al agua y al aceite. También se usan en espumas para combatir determinados tipos de incendios.  Una vez que éstos compuestos químicos penetran en el medio ambiente, muchos de ellos no se descomponen y son difíciles de eliminar, incluso del suministro público de agua.

 

Why are PFAS a concern for the District?

PFAS are called “emerging contaminants,” referring to one of several chemicals or groups of chemicals that have been discovered over the last several years to be present in a growing number of public water supply systems across the US. PFAS may enter water supplies from landfills, applications of firefighting foam (e.g. at airports, fire training facilities, petroleum fires, etc.), industrial sites, and wastewater treatment plant discharge.  The District’s water supply comes primarily from groundwater and can be impacted by these sources. 

Studies indicate that long-term exposure to some PFAS over certain levels may lead to adverse health effects including:
  • Increased cholesterol levels
  • Decreased vaccine response in children
  • Changes in liver enzymes
  • Increased risk of high blood pressure or pre-eclampsia in pregnant women
  • Small decreases in infant birth weights
  • Increased risk of kidney or testicular cancer  

For more information see the Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR) factsheet here.

The ability to detect the presence of these compounds has advanced faster than the ability to understand their public health implications. Technological advances allow us to now detect concentrations in the parts-per-trillion (ppt) range (for some sense of scale, 1 ppt is the equivalent of a single drop of water in 20 Olympic-sized swimming pools). The scientific understanding and regulatory response to these compounds is uncertain but rapidly evolving. This includes potential public health implications.



 

¿Por qué las PFAS representan un problema para el Distrito?

Las PFAS reciben el nombre de “contaminantes emergentes”, en referencia a uno de los varios compuestos químicos o grupos de compuestos químicos cuya presencia en los sistemas de suministro público de agua en los Estados Unidos se descubrió en los últimos años. Las PFAS pueden ingresar al suministro de agua desde los vertederos, la aplicación de espuma contra incendios (como en aeropuertos, instalaciones de adiestramiento para la prevención de incendios, incendios petrolíferos, etc.), zonas industriales y vertido de plantas de tratamiento de aguas residuales.  El suministro de agua del Distrito proviene principalmente de aguas subterráneas y pueden verse afectadas por estas fuentes. 

Las investigaciones indican que la exposición prolongada a los PFAS por encima de ciertos niveles podría causar efectos adversos para la salud, entre los que se incluyen:
  • Aumento en los niveles de colesterol
  • Menor respuesta a las vacunas en los niños
  • Cambios en las enzimas hepáticas
  • Mayor riesgo de hipertensión arterial o preeclampsia en embarazadas
  • Pequeña disminución del peso de los bebés al nacer
  • Mayor riesgo de cáncer de riñón o testicular
Para obtener más información ver la hoja informativa de la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR, por su sigla en inglés) aquí  ATSDR en Español aquí


La capacidad para detectar la presencia de estos compuestos químicos ha avanzado con mayor rapidez que la capacidad de comprender sus consecuencias en la salud pública. Los avances tecnológicos ahora nos permiten detectar las concentraciones a un rango de partes por billón (ppb), es decir, 1 ppb es equivalente a una simple gota de agua en 20 piscinas olímpicas. El conocimiento científico y la respuesta regulatoria a estos compuestos son inciertos, si bien muestran rápida evolución. Esto incluye los efectos potenciales en la salud pública.




Have PFAS been detected in the District’s water?

Knowing that PFAS have been detected in water systems throughout the country and elsewhere in Colorado, the District voluntarily started testing its untreated water supply in 2018 and PFAS were  detected. Once discovered, the District stopped using its most impacted wells and took other steps (see below).  



 

¿Se han detectado las PFAS en el agua del Distrito?

Con el conocimiento de que las PFAS se han detectado en los sistemas de suministro de agua en todo el país y en Colorado, el distrito voluntariamente comenzó a realizar pruebas en los suministros de agua sin tratar en el año 2018, y se detectaron compuestos PFAS. Ante ello, el distrito cesó la utilización de los pozos de agua más afectados y tomó otras medidas (ver abajo).



What level of PFAS is in the District water? 

The District’s treated water in 2021 had an average PFOA and PFOS level of 20 ppt (combined) and an average level of 7 ppt for PFBS. The District has not detected HFPO (Gen X) in its water. EPA is considering setting enforceable drinking water standards for PFOA, PFOS and other PFAS chemicals that would require the District to enhance its treatment capabilities to achieve those standards. 

 ¿

Cuáles son los niveles de PFAS en el agua del Distrito? 

El agua tratada del Distrito en 2021 tenia un nivel promedio de PFOA y PFOS de 20 ppt (combinados) y un nivel promedio de 7 ppt para PFBS. El Distrito no ha detectado HFPO (Gen X) en su agua. La EPA además está evaluando establecer normas exigibles de estándares de agua potable para PFOA, PFOS y otros compuestos químicos PFAS, lo cual requeriría que el Distrito refuerce sus capacidades de tratamiento del agua a fin de cumplir con tales estándares. 

 

What is the District doing to address PFAS?

Since the District discovered PFAS in the water system, we frequently monitor PFAS levels using state of the art testing equipment. We report our findings in our annual water quality Consumer Confidence Reports  (CCR) available on our website.  In consultation with the Colorado Department of Public Health & Environment (CDPHE), the District has taken the following actions:
  • Conduct regular water sampling and monitoring for PFAS at key points in our water treatment and delivery systems;
  • Increase change-outs of our granular activated carbon (GAC) treatment system;
  • Expand our in-house laboratory capability for analyzing water samples for PFAS, allowing for a quick turnaround on sample results; 
  • Design future PFAS Water Treatment Facilities to combine with our current GAC treatment system;
  • Vigorously pursue federal and state grants to fund PFAS water treatment projects; 
  • Collaborate with CDPHE, Tri-County Health Department and the EPA to monitor science around the health impacts of PFAS contaminants and identify the source(s) of PFAS in our raw groundwater; and
  • File a lawsuit against manufacturers of PFAS in order to recoup all our costs.



 

¿Qué está haciendo el Distrito con respecto a las PFAS? 

Desde que el Distrito detectó las PFAS en el sistema de suministro de agua, hemos vigilado con frecuencia los niveles de PFAS mediante la utilización de equipos de prueba de vanguardia. Incluimos los resultados de las pruebas en los informes anuales sobre la calidad del agua o Informes de Confianza del Consumidor  (CCR, por sus siglas en inglés), los cuales están disponibles en nuestro sitio web.  En colaboración con el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE), el Distrito ha tomado las siguientes medidas:
  • Realizar muestreos y controles del agua en forma regular para la detección de las PFAS en puntos claves de nuestros sistemas de tratamiento y suministro de agua.
  • Aumentar los recambios de nuestro sistema de tratamiento con carbón activado en gránulos (GAC, por su sigla en inglés).
  • Ampliar la capacidad del laboratorio interno para el análisis de muestras del agua para la detección de PFAS, permitiendo de esta manera obtener los resultados de las muestras con más rapidez.
  • Diseñar futuras instalaciones para el tratamiento del agua con PFAS para que se combine con nuestro sistema de tratamiento con GAC actual.
  • Dedicarse activamente a conseguir subsidios federales y estatales a fin de financiar los proyectos de tratamiento de agua con PFAS.
  • Trabajar en colaboración con el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado, el Departamento de Salud de Tres Condados (Tri-County) y la EPA a fin de supervisar los hallazgos científicos relacionados con los impactos en la salud causados por los contaminantes PFAS y para identificar la(s) fuente(s) de las PFAS en el agua subterránea.
  • Presentar demandas contra los fabricantes de las PFAS con el objeto de recuperar todos los costos.



 

What do I need to do?

The District’s treated water meets all federal and state drinking water requirements.

If you are concerned about levels of PFAS found in your drinking water, there are steps you can take. You may consider actions that may reduce your exposure such as installing a certified home filter or using an alternative water source (e.g., bottled water) while steps are being taken to further understand levels of concern and set regulatory requirements as needed. 

For customers that choose to drink bottled water as a personal choice, bottled water safety is regulated by the Food and Drug Administration (FDA), rather than the drinking water standards set by the EPA. (More information from the FDA is available here.)

If you have questions about the possible effects of consuming water with PFAS, you should reach out to your physician.

If you have questions about levels of PFAS in the District’s drinking water, you can continue to monitor the District’s website and/or review the District’s Consumer Confidence Report found at

 

www.sacwsd.org/WQR.  If these resources don’t answer your question, please feel free to contact the District’s Water Quality Information Line at 303.287.6454 or email wqinfo@sacwsd.org.



 ¿

Qué debo hacer?

El agua tratada del Distrito cumple con todos los requisitos federales y estatales de agua potable. 

Si le preocupan los niveles de PFAS presentes en el agua que consume, puede tomar ciertas medidas. Considere medidas que reduzcan su exposición, como instalar un filtro certificado en su hogar o utilizar una fuente de agua alternativa (como agua embotellada) hasta que se tomen las medidas necesarias para entender mejor los niveles de riesgo y se establezcan las normas reguladoras necesarias.

Para los consumidores que optan por consumir agua embotellada, la seguridad con respecto al agua en botellas está regulada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés), y no por los estándares de agua potable establecidos por la EPA. (Más información de la FDA disponible aquí).

Si tiene preguntas sobre los posibles efectos de beber agua con PFAS, recomendamos que consulte a su médico.

Si tiene preguntas sobre los niveles de PFAS en el agua potable del distrito, puede continuar consultando el sitio web del Distrito y leer el Informe de Confianza del Consumidor (CCR) del Distrito disponible en ww.sacwsd.org/WQR.  Si estos recursos no responden sus preguntas, puede llamar a la línea telefónica para información sobre la calidad del agua del Distrito al 303.287.6454 o enviar un correo electrónico a wqinfo@sacwsd.org. 
 

 

Next Steps?

The EPA has developed a PFAS roadmap for setting timelines for specific EPA actions as well as committing “to bolder new policies to safeguard public health, protect the environment, and hold polluters accountable.” The District is monitoring the EPA’s action plan and developing practices and policies that will continue to ensure our compliance with EPA regulations.

For more information about drinking water standards or health effects please visit:
https://www.epa.gov/dwreginfo/drinking-water-regulations

https://cdphe.colorado.gov/dwinfo

https://cdphe.colorado.gov/pfas-health



 

Siguientes pasos:

La EPA ha elaborado una Hoja de ruta de PFAS con el objetivo de establecer cronogramas para las medidas específicas de la EPA, así como también comprometerse a “fijar normas más firmes orientadas a proteger la salud pública, el medio ambiente y a responsabilizar a quienes causan contaminaciones”. En este momento, el Distrito está supervisando el plan de acción de la EPA y desarrollando normas y prácticas que continúen garantizando nuestro cumplimiento con las normas de la EPA.


Para obtener más información sobre los estándares de agua potable o los efectos en la salud, visite:

https://www.epa.gov/dwreginfo/drinking-water-regulations

https://cdphe.colorado.gov/dwinfo

https://cdphe.colorado.gov/pfas-health



Archive of Past District PFAS Announcements Located Here